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Granada todos los días
Granada todos los días

La creciente demanda de granada ha llevado a evaluar estrategias para mejorar la shelf-life (vida de estantería) y alargar la venta más allá del periodo de maduración del fruto. No sólo de setiembre a noviembre, el objetivo de los productores es que la granada sea disponible todos los días.

EL delicado punto de partida es el proceso de maduración. Por su naturaleza, la granada no es un fruto climatérico, o sea no completa su maduración cuando se corta del árbol. Por consiguiente, es fundamental coger los frutos al final de la maduración, cuando consiguen el ápice de sus propiedades organolépticas, nutritivas y funcionales. Sin embargo, una cosecha tardía puede causar una deterioración rápida haciendo más difícil su conservación a largo plazo.

¿Cómo coger los frutos?

Es indispensable proceder con cuidado porque las manipulaciones enérgicas podrían crear abrasiones y agrietados en la cáscara, perjudicando sus sustancias nutritivas.

Sin dudas, estos daños aumentarían la proliferación de bacterias responsables de moho en la fase de conservación. Por consiguiente, es aconsejable cortar el fruto del árbol, con la ayuda de tijeras grandes para la poda de hojas.

Durante la fase de post cosecha es fundamental que no se altere la naturaleza del fruto, ya que fisiológicamente la granada haya logrado el grado perfecto de humedad para poder ser conservada. Estará lista para su consumación fresca (el día mismo o, al máximo después de 4-5 días), pero sucesivamente se requiere su conservación en la heladera.

En cocina, hay que guardarla en bolsos alimentarios de plástico en la temperatura consueta de la heladera, mientras las empresas especializadas tienen que envolver los contenedores de granadas con películas de plástica específicas o en bolsos adecuados variando el termóstato según los meses de conservación y las características de la variedad (grado de azúcar, maduración, etc.)

Photo credits: Joshua Tabti 

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Cuántos granos tiene una granada?
Cuántos granos tiene una granada?

Intenta preguntar cuántos granos incluye una granada. Adivina el número de granos o arilos en su baya, entre su pulpa astringente y carnosa. Podemos contar al menos seiscientos granos, como gemas de rubín, rojo granada, como el blasón que caracteriza la bella ciudad andaluza de Granada, el más famoso centro de tratamiento de su fruto.

Nos gusta pensar en el fruto globoso y coronado, como balaustre, como un reino pequeño y, sus granos vinosos, como habitantes luminosos. Cientos de semillas, polígonos en común, divididos sólo por una película ocre, sutil, casi transparente que quizás esté todavía en espera de definición.

Quien aún no cree que su baya contenga tantos granos, podría contarlos pacientemente y dar a cada uno un significado de honestidad y honradez como hacían las poblaciones judías, comparándolos a las seiscientos trece prescripciones o mitzvot escritas en la Torah, o como los babilones que los masticaban antes de la batalla para que fuesen invencibles.

Cuántos granos tiene una granada?
Cuántos granos tiene una granada?

Las metáforas con este fruto se amplifican y se pierden entre las varias civilizaciones que le han atribuido numerosas simbologías.

El secreto de la fertilidad está por ejemplo justo en el número de sus granos o quizás fue aun Venus la primera divinidad que plantó el árbol en su jardín para honorar a Zeus. Luego, esta metáfora se transmitió en toda Europa hasta nuestros días a través de las pinturas del mil cuatros ciento que usaban poner en las manos de las figuras místicas justo un puñado de granada para augurar una concepción y donar a la humanidad un nuevo ser.

 

Photo credits: Thor 

 

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Granada agua y sal
Granada agua y sal

La granada es una planta versátil pero al mismo tiempo exigente; su talón de Aquiles es justo el agua.

Si bien el “fruto de la vida” pueda estar también en zonas áridas, necesita de una irrigación regular durante la temporada seca para aumentar el rendimiento de la cosecha, la calidad y el tamaño del fruto.

Pero cuidado, la granada rechaza absolutamente charcos o pantanos, por ende requiere pequeñas dosis de agua para manifestar plenamente su esplendor.

Tanto en la cultivación doméstica de la planta en vasos, como en las instalaciones intensivas, la estrategia es la misma.

En el jardín doméstico, habrá que regarla una vez cada dos-tres semanas, mientras que en el campo será necesario adoptar el riego por goteo. Esta técnica se utiliza también para controlar la maduración e individuar el periodo mejor para la cosecha. Además, el riego por goteo se emplea para suministrar fertilizantes a través del agua con la ayuda de aparatos computarizados avanzados.

 

La granada se adapta fácilmente también en los terrenos regados con agua con alto contenido de sal gracias a la resistencia de sus tejidos a este elemento. Ésta es una propiedad muy importante si consideramos los efectos devastadores causados por el uso de aguas salinas, como muerte, toxicidad, reducción del absorbimiento de nutrientes, diminución de la calidad y de la producción.

Sin embargo, hay que recordar que en caso de aguas con alto contenido de sal, es aún más necesario el riego por goteo para evitar concentración de sal en la zona del terreno explorada por las raíces.

 

Photo credits: amira_a 

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La granada útil para estómago y intestino
La granada útil para estómago y intestino

Las inflamaciones del estómago y del intestino son más y más difundidas, por ejemplo gastritis, morbo de Chron, la colitis ulcerosa, el colon irritable. Trátese de patologías vinculadas a un mal funcionamiento del sistema inmunitario, que genera una condición de inflamación a nivel de la mucosa intestinal.

Muchos estudios han evidenciado que la granada tiene efectos benéficos también en el intestino. Sin embargo, contiene más que 100 sustancias, la mayoría de las cuales tienen poder antioxidante. Las sustancias más representativas son los elagitaninos y las antocianinas. Su actividad antinflamatorias y reguladora del sistema inmunitario mejora laos síntomas de estas patologías tan difundidas y comunes.

Los antioxidantes de la granada tienen capacidad de resistir a la acidez del estómago llegando intactos y eficaces al intestino. Aquí activan una serie de mecanismos moleculares que determinan la reducción de las sustancias responsables de la inflamación.

La granada útil para estómago y intestino
La granada útil para estómago y intestino

Además, se ha observado que la granada tiene potencialidades antimicrobianas, por lo tanto actúa contra las bacterias patógenas del intestino. Las sustancias antioxidantes y funcionales contenidas en la granada tienen capacidad de crear condiciones ambientales particulares que desfavorecen la proliferación de bacterias dañosas, favoreciendo en cambio las sustancias benéficas de la micro flora intestinal.

Se han observado estas funciones en los diferentes extractos de granada, desde las flores hasta la cáscara, desde el aceite extraído de los granos hasta el jugo de los frutos pequeños.

Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine Volume 2013 A Review on the Anti-Inflammatory Activity of Pomegranate in the Gastrointestinal Tract Elisa Colombo,1 Enrico Sangiovanni,1 andMario Dell’Agli1,2

Photo credits: JMacPherson: 

 

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Arroz salvaje crujiente en emulsión de granada y vinagre balsámico
Arroz salvaje crujiente en emulsión de granada y vinagre balsámico

Un plato fácil y sabroso, un risotto particular que los amantes del agridulce y de la cocina vegana van a agradecer mucho.

 

¿Qué pongo?

Ingredientes para 4 personas

400 g de arroz salvaje mixto integral

300 g de granada sin cáscara

Vinagre balsámico

Una pizca de azúcar

Aceite, sal y pimienta

 

Arroz salvaje crujiente en emulsión de granada y vinagre balsámico
Arroz salvaje crujiente en emulsión de granada y vinagre balsámico

¿Cómo lo preparo?

Hervir el arroz según su tiempo de cocción.

Entretanto, en la licuadora, preparar la emulsión de granada, mantener unos granos enteros para mezclarlos con el arroz salvaje.

Poner los granos en la licuadora, añadir aceite, sal, pimienta y vinagre balsámico para completar los ingredientes: el sabor tiene que ser bien equilibrado entre el ácido de la granada y el aceite.

Batir todo.

Si el compuesto es demasiado denso y es difícil batirlo, añadir un poco de agua y seguir batiendo hasta obtener una emulsión homogénea y espumosa. Poner en la heladera.

Colar el arroz. Calentar el aceite extra virgen de oliva en una olla antiadherente, cocer en fuego alto el arroz negro, para que sea crujiente.

Servir poniendo la emulsión de granada en la base, arriba el arroz negro- si lo tienes, usa un coppa-pasta redondo- y completar con los granos de granada que tenías aparte.

 

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Vieiras a la granada con ensaladilla de rúcula y almendras
Vieiras a la granada con ensaladilla de rúcula y almendras

En esta receta la consistencia cremosa de las vieiras se mezcla al sabor agridulce de la granada, el sabor amargo de la rúcula y el crujiente de las almendras: sabores y consistencias diferentes en equilibrio entre ellos para un plato especial.

 

¿Qué pongo?

Ingredientes para 4 personas

PARA LAS BROCHETAS:

½ granada

8 brochetas de vieiras mignon

1 cuchara de aceite extra virgen de oliva

Sal y pimienta v en cantidad necesaria

 

PARA LA ENSALADA:

rúcula fresca

½ granada

40 g de almendras en gajos

aceite extra virgen de oliva, sal y pimienta en cantidad necesaria

Vieiras a la granada con ensaladilla de rúcula y almendras
Vieiras a la granada con ensaladilla de rúcula y almendras

 

PARA LA JALEA:

1 granada

3 hojas de cola de pescado

Pimienta negra en cantidad necesaria

 

Tiempos de preparación: 3 horas y 15 minutos

 

¿Cómo lo preparo?

PARA LAS BROCHETAS:

Limpiar delicadamente las vieiras mignon y ponerlas en los bastoncillos de madera.

Abrir una granada y separar los granos. Batir una parte de granos y tamizar el jugo.

Calentar una olla antiadherente. Cocinar las brochetas en fuego alto por pocos minutos. Añadir sal y la pimienta. Antes de servir, adherir el jugo de granada.

 

PARA LA JALEA:

Abrir una granada, separar los granos y batirlos. Tamizar el jugo y verterlo en un bols.

Añadir una pizca de pimienta negra tamizada y en cuanto el jugo empieza a hervir, añadir las hojas de cola de pescado escurridas ya mojadas en agua fría.

Deja derretir la cola de pescado en fuego apagado. Verter la jalea en una olla cubierta por película transparente. Cubrir e poner en la heladera por 3 horas, hasta cuando la jalea esté tan sólida para poder ser cortada en pedacitos. Servir con la ensaladilla de rúcula, granada y almendras en escamas.

 

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Las flores de granada
Las flores de granada

En la medicina alternativa, en particular en las tradiciones orientales, se utiliza mucho la granada como remedio y se disfruta de todos sus componentes. Por ejemplo, en la tradición de la medicina Ayurvédica, la raíz y la cáscara se consideran y utilizan como sustancias vermífugas y son indicadas contra los parasitas intestinales; con los extractos secos de la cáscara de granada se puede curar además la fiebre aftosa y las ulceras. En la medicina Unani se utilizan también los extractos de las flores como remedio para la diabetes.

Las flores de granada
Las flores de granada

Los estudios farmacológicos confirman esta capacidad: los extractos de las flores de granada bajan el nivel de glucemia mejorando la tolerancia glucémica después de las comidas. Se ha observado que unas partes de las flores de granada tienen propiedades antioxidantes y antinflamatorias: los extractos de las flores inhiben los factores que pueden llevar toxicidad e inflamación, en particular su acción se explica en el nivel del hígado.

Existen otros estudios más para llegar a comprender el papel de los extractos de las flores de granada en el metabolismo de las grasas. Se ha observado que el tratamiento con los extractos de las flores de granada mejora los niveles de triglicéridos y colesterol en la sangre. Este descubrimiento es importante por su posible implicación en el tratamiento y prevención de las patologías cardiovasculares, como complicaciones de la diabetes que muchas veces lleva consigo problemáticas relativas al metabolismo de las grasas.

 

Photo credits: Vinay Shivakumar 

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La granada o sea la manzana cartaginesa
La granada o sea la manzana cartaginesa

Si remontamos en el tiempo y tomamos la “Historia natural” de Plinio el Viejo (23-79 d.C.), en el capítulo XIII, versos 112-113, vamos a encontrar la referencia a “una púnica granada” o sea la manzana de Cartagena.

Sin embargo, justo el territorio cerca de Cartagena reivindica, como demuestra el mismo nombre, la “manzana púnica” luego llamada granada. Existen diferentes variedades de granada: la apirena sin la semilla leñosa, más clara, con granos más dulces y separados por membranas menos amargas. La estructura de la granada en general recuerda en parte la de las habas, con granos al interior de una pulpa común. Hay cinco variedades: dulces, agrias, agridulces, acidas, vinosas.

La granada o sea la manzana cartaginesa
La granada o sea la manzana cartaginesa

EL nombre “granada” según el latín está constituido por malum (“manzana”) y granatum (“con semillas”). Encontramos esta derivación también en otros idiomas, come el inglés “Pomegranate”, y el alemán “Granatapfel” (manzana con semillas). En el caso del inglés antiguo se identificaba con el nombre “apple of Grenada” (manzana de Granada). El blasón de la ciudad española de Granada tiene sin embargo un fruto de granada, en español (granada) y en francés antiguo (la grenade, como en el idioma moderno) con el significado de melograno (italiano).

Dejamos aparte la etimología, y volvemos a Plinio y a su Historia de la Naturaleza. El autor afirmaba que las granadas llegaron a Roma desde Túnez. De hecho, el nombre Púnica proviene desde el nombre romano de la región geográfica costera de Túnez y de su homónima población, llamada también cartaginesa. La “manzana púnica” era para él la manzana cartaginesa.

Lo que Plinio afirmaba era que los frutos mejores-que ya existían por ese entonces en el territorio itálico- provenían desde Cartagena. Hoy en día sabemos que el fruto proviene desde el Asia Occidental, en todos modos es agradable conocer su historia, su tradición, los mitos y la fantasía alrededor de ese fruto.

Photo credits: Fulvio Spada

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Muffin de chocolate con granos de granada
Muffin de chocolate con granos de granada

Un dulce perfume de chocolate y granada para festejar la Navidad con alegría 

¿Qué pongo?
Ingredientes para 15 muffin
200 g de harina 00
50 g de cacao amargo
150 g de yogurt blanco bajo en grasa
3 huevos pequeños
100 ml de aceite de oliva
150 g de azúcar de caña
1 bolsita de levadura en polvo
1 vaina de vainilla
3 cucharas de granos de granada

Tiempo: 1 h

Muffin de chocolate con granos de granada
Muffin de chocolate con granos de granada

¿Cómo lo cocino?

En un bol batir el azúcar con los huevos hasta obtener un compuesto claro y espumoso. Añadir la harina tamizada, el cacao, el aceite a temperatura ambiente, las semillas de vainilla y la levadura. Revolver todo por 5-6 minutos.
Luego, añadir dos cucharas de granos de granada y mezclar. Distribuir la masa en 15 cazuelitas para muffin, luego poner a cocinar en el horno a 180°C por 15/20 minutos.
Retirar del horno, deja enfriar y decorar con granos de granada.

Photo credits: Manuela Barone

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La granada y sus aplicaciones
La granada y sus aplicaciones

Varios estudios de laboratorio están focalizándose en los efectos benéficos y saludables del fruto de la granada y sus derivados. Por ende, es posible asumir su aplicación terapéutica para unas patologías. Entre éstas, es muy interesante la potencialidad anti-cáncer. Se observa que los extractos de granada (tanto el zumo como el aceite extraído de los granos) pueden desacelerar y aun inhibir la proliferación celular y entonces la progresión del cáncer; además, tienen la capacidad de regular el mecanismo de muerte de las células tumorales.

La granada y sus aplicaciones

Este efecto ha sido estudiado y observado, al menos en laboratorio, en diferentes tipologías de cepas celulares, sugiriendo el uso de la granada como terapia suplementaria a los tratamientos estándares.

La granada y sus derivados son útiles también para mantener las arterias sanas, el corazón y todo el aparato cardiocirculatorio, gracias a la acción anti-oxidante de los poli fenoles y las punicalaginas, que remueven los radicales libres, responsables de daños a las paredes de los vasos sanguíneos.

Es fundamental mantener en buena salud el corazón y las arterias para prevenir ictus e infarto.

En los últimos años, se está suponiendo un efecto neuroprotector de los poli fenoles de la granada y su posible uso para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, esperamos confirmación.

 

Photo credits: Chany Crystal